A picture taken on February 6, 2018, shows workers on the construction site at Al-Wakrah Stadium, a World Cup venue designed by celebrated Iraqi-British architect Zaha Hadid, some 15 kilometres on the outskirts of the Qatari capital Doha. The 40,000 capacity, $575 million (465 million euros) Al-Wakrah Stadium is expected to be one of two further 2022 venues completed this year. / AFP PHOTO / KARIM JAAFAR / RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY MENTION OF THE ARTIST UPON PUBLICATION - TO ILLUSTRATE THE EVENT AS SPECIFIED IN THE CAPTION

Des dizaines d’étrangers travaillant sur l’un des chantiers du Mondial 2022 de football au Qatar n’ont pas été payés depuis des mois, a dénoncé mercredi 26 septembre l’organsation non gouvernementale (ONG) Amnesty International dans un nouveau rapport sur cet émirat du Golfe.

L’organisation affirme que des ressortissants du Népal, d’Inde et des Philippines ont des arriérés de salaires de 1 700 euros de la compagnie d’ingénierie Mercury MENA. Pour certains, cela représente l’équivalent de dix mois de revenus.

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Amnesty souligne que cette situation a « ruiné des vies » et appelle Doha à régler ce problème.

« En veillant à ce qu’ils reçoivent leurs salaires, le Qatar peut (…) montrer qu’il est sérieux dans [sa volonté affichée]d’améliorer les droits des travailleurs. »

Système dit de la « kafala »

L’ONG a établi son rapport après avoir interrogé 78 travailleurs de l’entreprise, mais elle estime que le nombre de personnes touchées pourrait atteindre des centaines. L’entreprise a cessé de payer les salaires en février 2016 et cela s’est poursuivi pendant plus d’un an.

Selon Amnesty, le système dit de la « kafala » – permettant d’interdire aux employés de changer d’employeurs ou de quitter le pays – a rendu possible l’exploitation par différentes sociétés de ses employés étrangers.

Les autorités qataries affirment de leur côté avoir fait beaucoup d’efforts pour l’amélioration des conditions de travail des ouvriers immigrés, notamment au niveau de la « kafala » que le gouvernement a déclaré commencer à démanteler.

Des améliorations, « mais c’est lent »

A picture taken on February 6, 2018, shows workers on the construction site at Al-Wakrah Stadium, a World Cup venue designed by celebrated Iraqi-British architect Zaha Hadid, some 15 kilometres on the outskirts of the Qatari capital Doha.
The 40,000 capacity, $575 million (465 million euros) Al-Wakrah Stadium is expected to be one of two further 2022 venues completed this year. / AFP PHOTO / KARIM JAAFAR / RESTRICTED TO EDITORIAL USE – MANDATORY MENTION OF THE ARTIST UPON PUBLICATION – TO ILLUSTRATE THE EVENT AS SPECIFIED IN THE CAPTION

Certains travailleurs ont été autorisés à quitter le Qatar, mais à leurs propres frais, rapporte l’ONG. L’un d’eux, Ernesto, un contremaître en tuyauterie des Philippines, qui n’a pas reçu de salaires pendant quatre mois, a déclaré qu’il était maintenant plus endetté qu’à son arrivée dans le Golfe. Certains Népalais non rémunérés ont dû retirer leurs enfants de l’école.

En novembre dernier, Amnesty s’était entretenu avec le PDG de Mercury MENA, qui avait reconnu des « problèmes de trésorerie ». Les tentatives de l’Agence France-Presse pour contacter la compagnie sont restées sans réponse.

Au début de septembre, le Qatar avait annoncé qu’il supprimerait les visas de sortie pour les travailleurs étrangers désirant quitter le pays, mais aucune date d’entrée en vigueur de cette mesure n’a été communiquée. Pour May Romanos, l’auteure principale de l’enquête d’Amnesty International, « il y a quelques améliorations, quelques réformes, mais c’est lent (…) et le temps presse ».

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